Scarlattina: incubazione, sintomi, complicanze

Malattie infettive esantematiche

Definizione

La scarlattina è una malattia esantematica acuta caratterizzata da febbre, esantema maculo-papuloso puntiforme, angina rossa, enantema e con un esantema tipico. Il contagio è diretto attraverso l’inalazione delle goccioline di saliva emesse dai malati o dai portatori sani. La malattia dà immunità permanente.

Eziologia

L’agente patogeno è un batterio, Streptococcus pyogenes, gruppo A, β-emolitico, che produce una tossina eritrogenica.

 




Epidemiologia

La scarlattina è endemica con esacerbazioni nella stagione fredda e sono colpiti soprattutto i bambini in età scolare (3- 10 anni); l’esantema non è contagioso, mentre lo sono le forme streptococciche cutanee. La contagiosità termina un paio di giorni dopo l’inizio di un’idonea terapia antibiotica.

Manifestazioni cliniche

 

Incubazione: da 1 a 3 giorni (fino a 8 giorni).

  • L’inizio è brusco con malessere, brivido intenso o brividi ripetuti, ascesa della febbre fino a 40° C, tachicardia; il vomito è frequente e le convulsioni sono possibili nei bambini.
  • L’esantema può essere preceduto dalla comparsa del tipico enantema; insieme all’iperemia tonsillare si può avere un eritema puntiforme diffuso a tutta la mucosa del cavo orale, più evidente a livello del palato.
  • La lingua risulta tutta ricoperta da una patina biancastra dalla quale emergono le papille arrossate (“lingua a fragola”); dopo pochi giorni la lingua va incontro a disepitelizzazione o assume un colorito rossastro (“lingua a fragola rossa o a lampone”). L’esantema compare dopo 2-3 giorni, dapprima alla parte superiore del tronco e al collo, quindi agli arti e al volto, con risparmio della zona circumorale, del mento e del naso. Sono anche risparmiati le piante dei piedi e i palmi delle mani.
  • L’esantema è di tipo maculo-papuloso; le lesioni sono minute, puntiformi, ravvicinate tanto da dare l’apparenza di un eritema uniforme, e tipicamente scompaiono alla vitropressione.
  • La cute assume un aspetto ruvido a carta vetrata.




Prognosi

La prognosi della scarlattina è favorevole. Nei casi tipici l’esantema regredisce in 4-5 giorni provocando una fine desquamazione cutanea diffusa, mentre la febbre si attenua per lisi.

Complicanze della scarlattina

Le complicanze possibili della malattia, se non adeguatamente curata, possono essere: meningite, polmonite, setticemia, encefalite, endocardite, malattia reumatica, glomerulonefrite e mastoidite.

 

Come si fa la diagnosi della scarlattina?

La diagnosi di scarlattina è agevole nella maggior parte dei casi, data la peculiarità dell’esantema in presenza di un focolaio di infezione streptococcica in atto; quest’ultima è facilmente diagnosticabile dall’indagine microscopica e soprattutto colturale del tampone faringeo o dei campioni biologici ottenuti da altri tipi di sospetta infezione.

 




Terapia

L’Amoxicillina o una singola dose di benzilpenicillina per via intramuscolare restano i farmaci di prima scelta; i macrolidi sono utili in caso di allergia alle penicilline, ma occorre considerare che la resistenza degli streptococchi a questa classe di farmaci è in aumento ovunque; un’altra alternativa sono le cefalosporine orali. In tutti casi, l’antibiogramma sul ceppo isolato consente di effettuare trattamenti mirati con antibiotici efficaci.

 




 

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